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专利侵权诉讼过程中被告对涉案专利提出无效请求的,诉讼程序何去何从?

    在专利侵权诉讼中,通常被诉侵权人会向专利复审委员会递交无效宣告请求,尝试将涉案专利宣告无效。一方面,涉案专利经过复审委审理,有可能全部/部分被宣告无效;另一方面,被诉侵权人希望通过主张涉案专利当前权利状态不稳定,达到使专利侵权诉讼案件迟迟无法进行审理的效果。这是被诉侵权人在专利侵权诉讼案件中一种常见的抗辩方式。

    通常法院在审理过程中会平衡审理效率和权利正义,对于涉案专利遭遇无效宣告的情况,会相应调整专利侵权诉讼程序。

----中止诉讼——适用条件:涉案专利权在侵权诉讼期间被申请宣告无效,但无效决定尚未作出,人民法院根据专利类型和案件具体情况裁定是否中止诉讼

    审理专利侵权案件的法院通常根据2015年2月1日施行的《最高人民法院关于审理专利纠纷案件适用法律问题的若干规定(2015修正)》(以下简称“2015修正”)第九条、第十一条的规定,决定是否中止专利侵权诉讼。

    根据专利权的稳定性程度不同,处理方式不尽相同。对于侵犯实用新型、外观设计专利权纠纷案件,被告在答辩期间内请求宣告(实用新型、外观设计专利权)无效的,人民法院应当中止诉讼(例外情况可见:“2015修正”第九条,在此不详述)。对于侵犯发明专利权纠纷案件或者经专利复审委员会审查维持专利权的侵犯实用新型、外观设计专利权纠纷案件,被告在答辩期间内请求宣告(发明专利权、经专利复审委员会审查维持专利权的侵犯实用新型、外观设计专利权)无效的,人民法院可以不中止诉讼。

    而,根据上述“2015修正”中第十条规定,“人民法院受理的侵犯实用新型、外观设计专利权纠纷案件,被告在答辩期间届满后请求宣告该项专利权无效的,人民法院不应当中止诉讼,但经审查认为有必要中止诉讼的除外。”也就是说被告利用无效涉案专利方式进行抗辩,必须在答辩期内提出无效请求,否则就很难实现中止诉讼的目标。

----裁定驳回起诉——适用条件:涉案专利权在侵权诉讼期间被宣告无效,不考虑无效决定是否生效。无效决定后续被撤销的,权利人可另行起诉

    在2016年4月1日以前,由于没有明确的法律规定,对于已做出的无效宣告审查决定在相关专利侵权诉讼案件中发挥的作用,各地法院有不同的理解。部分法院会选择中止专利侵权诉讼案件,等待无效宣告审查决定最终生效后,再恢复对专利侵权诉讼案件的审理。2014年11月15日,最高人民法院(2014)民申字第1230号民事裁定书中,就以“本案的审查须以确定涉案专利是否依法有效的行政诉讼案件的审理结果为依据,在专利复审委员会做出的第23705号无效宣告请求审查决定尚处于行政诉讼程序的情况下,应中止本案诉讼”为由,裁定侵害发明专利权纠纷案中止诉讼。

    但是,对无效宣告审查决定的司法救济,至少包括行政诉讼一审、二审,如果二审法院判决撤销宣告无效的审查决定,则复审委必须重新做出无效审查决定,针对无效审查决定当事人还可能再提起行政诉讼,如此循环往复的救济程序使得专利侵权案件久拖不决,审理期限无限期延长,严重影响司法效率。

    为解决这一问题,2016年4月1日起施行的《最高人民法院关于审理侵犯专利权纠纷案件应用法律若干问题的解释(二)》第二条明确做了如下规定:

           “权利人在专利侵权诉讼中主张的权利要求被专利复审委员会宣告无效的,审理侵犯专利权纠纷案件的人民法院可以裁定驳回权利人基于该无效权利要求的起诉。
              有证据证明宣告上述权利要求无效的决定被生效的行政判决撤销的,权利人可以另行起诉。
              专利权人另行起诉的,诉讼时效期间从本条第二款所称行政判决书送达之日起计算。”

    至此,法院在审理专利侵权纠纷案件,对于涉案专利权被复审委宣告无效后,专利侵权纠纷案件的司法程序从“中止诉讼”依法正式转为“裁定驳回起诉”。

    需要说明的是,裁定驳回起诉,仅是从程序上裁定驳回起诉,并非从实体上判决驳回诉讼请求,其处理结果并不影响专利权人的利益。如果涉案的无效决定后续被人民法院的生效裁判推翻,在涉案专利权的权利基础存在的情况下,专利权人仍然可以通过另行起诉的方式进行维权。这一方面,缓解了专利侵权诉讼案件审理周期较长的负面影响,提高了法院的审判效率,另一反面也有助于抑制专利权人对专利权的滥用。

    希望上述解读能够帮助您更好地理解和运用最高法的相关司法解释,帮助您在维权过程中占得先机。
    如您有任何诉讼类问题,欢迎来电咨询~
    联系电话:010-82732278

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