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淺析單一性問題中“特定技術特征”的判定

    擁有“單一性”是每一件授權專利必須具備的條件,我國《專利法》(2008修正)第三十一條規定:“一件發明或者實用新型專利申請應當限於一項發明或者實用新型。屬於一個總的發明構思的兩項以上的發明或者實用新型,可以作為一件申請提出。一件外觀設計專利申請應當限於一項外觀設計。同一產品兩項以上的相似外觀設計,或者用於同一類別並且成套出售或者使用的產品的兩項以上外觀設計,可以作為一件申請提出。”也就是說,不論是發明、實用新型還是外觀設計,都需要具備單一性,合案申請的兩項以上發明創造必須滿足相應的條件,才能被專利局認可。由於外觀的判斷標準和要求與發明、實用新型不盡相同,我們今天主要來看看發明和實用新型專利申請中單一性的判斷。

    《專利法實施細則》(2010修訂)第三十四條闡明了判斷標準“依照專利法第三十一條第一款規定,可以作為一件專利申請提出的屬於一個總的發明構思的兩項以上的發明或者實用新型,應當在技術上相互關聯,包含一個或者多個相同或者相應的特定技術特征,其中特定技術特征是指每一項發明或者實用新型作為整體,對現有技術作出貢獻的技術特征。”其中,“特定技術特征”是專門為判斷一件發明或者實用新型專利申請是否符合單一性要求而建立的一個概念,能夠成為“特定技術特征”的,必須是“每一項發明或者實用新型作為整體,對現有技術作出貢獻的技術特征”。

    根據上述條款,單一性的判斷可以從是否屬於一個總的發明構思、技術上是否相互關聯,或者是否包含相同或相應的特定技術特征的角度來審查。在審查實踐中,審查員也經常會基於“相同或者相應的技術特征”不屬於“特定技術特征”為由,指出發明、實用新型專利申請不具有單一性的問題。在這種情況下,申請人就需要考慮如何應對、答複,是修改?刪除?還是爭辯?讓我們看看下麵的例子能帶給我們怎樣的啟發。

 

---在一發明專利案件審查過程中,審查員發出分案通知書,指出獨立權利要求1和14之間、獨立權利要求1和26之間、獨立權利要求14和26之間,相對於對比文件不存在相同或相應的特定技術特征,不具有單一性。

---為克服分案通知書中指出的缺陷,申請人刪除了不具有單一性的獨立權利要求26及其從權,並在意見陳述書中陳述了獨立權利要求1和14之間相對於對比文件存在相同或相應的特定技術特征,具有單一性。

---針對修改和意見陳述,審查員認為申請人提到的獨立權利要求1和14之間所包含的相同或相應的技術特征不是體現該發明對現有技術作出貢獻的技術特征,即獨立權利要求1和14之間不存在相同或相應的特定技術特征,不具有單一性,駁回該發明專利申請。

---針對駁回決定,申請人不服,向複審委員會提出了複審請求。在複審請求書中,請求人(申請人)結合相關圖示進行了具體分析,指出除被審查員列為駁回理由的特征B之外,權利要求1和14中還具備另一個相同或相應的技術特征A,且依據說明書的內容,證明A特征可以帶來相同的有益技術效果,且該特征A並未被對比文件披露,因此特征A屬於該發明申請相對於現有技術的區別技術特征。由此請求人(申請人)證明獨立權利要求1和14之間存在相同或者相應的“特定技術特征”。最終,複審委員會認可了請求人(申請人)的爭辯意見,撤銷了駁回決定。

    從上述案例中,我們可以總結出獨立權利要求之間是否具有“特定技術特征”的一般判斷步驟為:
(1)獨立權利要求之間是否存在相同或相應的技術特征——屬於一個總的發明構思;
(2)上述相同或相應的技術特征是否相對於現有技術具有新穎性——未被對比文件披露;
(3) 上述相同或相應的技術特征是否相對於現有技術具有創造性——具有有益的技術效果。

    在收到審查員的審查意見後,不一定執著於論證審查員的審查意見正確與否,例如挖空心思論證特征B屬於“特定技術特征”,而應結合說明書、附圖仔細研讀,從發明創造的技術方案入手找尋突破口,隻要能夠找到一個符合上述標準的“特定技術特征”,如特征A,就可以堅持發明、實用新型專利申請具備單一性而據理力爭。

    發明創造是需要發明人付出創造性的智力勞動的,專利申請同樣也需要站在法理的角度尋找新思路,換個角度也許就海闊天空。因此在遇到困難和問題的時候切莫著急,審慎對待審查員的意見,結合申請文件和發明的具體技術方案分析,選擇最恰當的方式予以應對,以最大程度上保障申請人的權益。

    希望上述分享能夠幫助您更好理解“特定技術特征”的判斷標準和具體要求,我們也非常樂意為您提供專業的服務和支持,為您的專利申請爭取最為合理的保護範圍。
   

    歡迎隨時來電谘詢,聯係電話:010-82732278

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