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專利侵權訴訟過程中被告對涉案專利提出無效請求的,訴訟程序何去何從?

    在專利侵權訴訟中,通常被訴侵權人會向專利複審委員會遞交無效宣告請求,嚐試將涉案專利宣告無效。一方麵,涉案專利經過複審委審理,有可能全部/部分被宣告無效;另一方麵,被訴侵權人希望通過主張涉案專利當前權利狀態不穩定,達到使專利侵權訴訟案件遲遲無法進行審理的效果。這是被訴侵權人在專利侵權訴訟案件中一種常見的抗辯方式。

    通常法院在審理過程中會平衡審理效率和權利正義,對於涉案專利遭遇無效宣告的情況,會相應調整專利侵權訴訟程序。

----中止訴訟——適用條件:涉案專利權在侵權訴訟期間被申請宣告無效,但無效決定尚未作出,人民法院根據專利類型和案件具體情況裁定是否中止訴訟

    審理專利侵權案件的法院通常根據2015年2月1日施行的《最高人民法院關於審理專利糾紛案件適用法律問題的若幹規定(2015修正)》(以下簡稱“2015修正”)第九條、第十一條的規定,決定是否中止專利侵權訴訟。

    根據專利權的穩定性程度不同,處理方式不盡相同。對於侵犯實用新型、外觀設計專利權糾紛案件,被告在答辯期間內請求宣告(實用新型、外觀設計專利權)無效的,人民法院應當中止訴訟(例外情況可見:“2015修正”第九條,在此不詳述)。對於侵犯發明專利權糾紛案件或者經專利複審委員會審查維持專利權的侵犯實用新型、外觀設計專利權糾紛案件,被告在答辯期間內請求宣告(發明專利權、經專利複審委員會審查維持專利權的侵犯實用新型、外觀設計專利權)無效的,人民法院可以不中止訴訟。

    而,根據上述“2015修正”中第十條規定,“人民法院受理的侵犯實用新型、外觀設計專利權糾紛案件,被告在答辯期間屆滿後請求宣告該項專利權無效的,人民法院不應當中止訴訟,但經審查認為有必要中止訴訟的除外。”也就是說被告利用無效涉案專利方式進行抗辯,必須在答辯期內提出無效請求,否則就很難實現中止訴訟的目標。

----裁定駁回起訴——適用條件:涉案專利權在侵權訴訟期間被宣告無效,不考慮無效決定是否生效。無效決定後續被撤銷的,權利人可另行起訴

    在2016年4月1日以前,由於沒有明確的法律規定,對於已做出的無效宣告審查決定在相關專利侵權訴訟案件中發揮的作用,各地法院有不同的理解。部分法院會選擇中止專利侵權訴訟案件,等待無效宣告審查決定最終生效後,再恢複對專利侵權訴訟案件的審理。2014年11月15日,最高人民法院(2014)民申字第1230號民事裁定書中,就以“本案的審查須以確定涉案專利是否依法有效的行政訴訟案件的審理結果為依據,在專利複審委員會做出的第23705號無效宣告請求審查決定尚處於行政訴訟程序的情況下,應中止本案訴訟”為由,裁定侵害發明專利權糾紛案中止訴訟。

    但是,對無效宣告審查決定的司法救濟,至少包括行政訴訟一審、二審,如果二審法院判決撤銷宣告無效的審查決定,則複審委必須重新做出無效審查決定,針對無效審查決定當事人還可能再提起行政訴訟,如此循環往複的救濟程序使得專利侵權案件久拖不決,審理期限無限期延長,嚴重影響司法效率。

    為解決這一問題,2016年4月1日起施行的《最高人民法院關於審理侵犯專利權糾紛案件應用法律若幹問題的解釋(二)》第二條明確做了如下規定:

           “權利人在專利侵權訴訟中主張的權利要求被專利複審委員會宣告無效的,審理侵犯專利權糾紛案件的人民法院可以裁定駁回權利人基於該無效權利要求的起訴。
              有證據證明宣告上述權利要求無效的決定被生效的行政判決撤銷的,權利人可以另行起訴。
              專利權人另行起訴的,訴訟時效期間從本條第二款所稱行政判決書送達之日起計算。”

    至此,法院在審理專利侵權糾紛案件,對於涉案專利權被複審委宣告無效後,專利侵權糾紛案件的司法程序從“中止訴訟”依法正式轉為“裁定駁回起訴”。

    需要說明的是,裁定駁回起訴,僅是從程序上裁定駁回起訴,並非從實體上判決駁回訴訟請求,其處理結果並不影響專利權人的利益。如果涉案的無效決定後續被人民法院的生效裁判推翻,在涉案專利權的權利基礎存在的情況下,專利權人仍然可以通過另行起訴的方式進行維權。這一方麵,緩解了專利侵權訴訟案件審理周期較長的負麵影響,提高了法院的審判效率,另一反麵也有助於抑製專利權人對專利權的濫用。

    希望上述解讀能夠幫助您更好地理解和運用最高法的相關司法解釋,幫助您在維權過程中占得先機。
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    聯係電話:010-82732278

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